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Légende de la Guerre de la Vache à Ciney

En 1275, Ciney va une nouvelle fois être victime d'une guerre sanguinolente...

La « Guerre de la Vache » va mettre aux prises le Prince – Évêque de Liège, le Comte de Flandre, la Marquis de Namur allié au Comte de Luxembourg.

Mais la légende populaire racontée par Jean d'Outremeuse veut que ce soit une vache qui soit à l'origine de la guerre.

Un manant de Jallet avait exposé à la foire, une vache que Ribaud de Corbion, un cinacien, reconnut comme lui appartenant. Elle lui avait été volée quelques jours auparavant. Il déposa une plainte au Bailli du Condroz, Jean de Halloy, qui amena le voleur à reconnaître son méfait.
Il promis au voleur qu'il ne lui arriverait rien si il ramenait la vache à son propriétaire.

Mais c'était un piège, dés que le voleur fut en terres cinaciennes, le Bailli du Condroz le fit pendre.
Alerté, le Comte du Luxembourg, pilla et ruina les villages voisins. Les habitants de Ciney se réfugièrent dans l'église qui fut pillée et incendiée.
Il s'ensuivit une guerre fratricide entre les Condrusiens qui fit près de 15000 morts et entraîna la destruction de 60 villages.

C'est également lors de cette guerre que les archives de la ville furent détruites.